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Ether: To catch a graffiti artist

Compartimos este curioso artículo publicado en la versión online del periódico “The New Yorker” bajo el titulo “To catch a graffiti artist“, donde el protagonista de esta historia parece ser el escritor Ether.

Traducción automática. Fuente original.

En la tarde del 4 de mayo, un transeúnte en la calle de Brunswick, una tira bohemio en el noreste de Melbourne, (Australia) se dio cuenta de otro hombre etiquetar fachadas de las tiendas con las etiquetas engomadas de graffiti. Enfadado, le preguntó al hombre para detener y luego, cuando el hombre continuó, comenzó a filmar sus acciones con un teléfono móvil.

Esto llevó a una discusión y una pelea. Cuando el transeúnte se llevó el etiquetador en una llave de cabeza, accidentalmente Butt-marcó su hermana. Oyó sonidos de una lucha en el otro extremo de la línea y llamó a la policía.

La policía detuvo al vandalismo, un pálido y delgado americano llamado Jim Clay Harper. Al final resultó que, Harper había sido a la fuga desde 2011, después de dejar los Estados Unidos en violación de libertad condicional por delitos relacionados con el graffiti. Harper y Danielle Bremner, su compañero en el graffiti y el amor, que no estaba con Harper en el momento de la detención, especializados en desfigurar los trenes. Habían pasado los últimos seis años viajando y pintura pulverizada sistemas de transporte público de todo el mundo, al igual que los surfistas persiguiendo a la próxima gran ola.

Harper había estado haciendo graffitis desde que era un estudiante en la Universidad Estatal de Bowling Green, en Ohio. Criado en el acomodado barrio de Chicago de Wilmette, Harper se reunió Bremner, que es un poco mayor, en 2005, a través de un amigo común. Bremner, ninfa, con grandes ojos y una nariz de saltos de esquí, había vivido en Nueva York, pero se había trasladado a Chicago en el año anterior. Los dos estaban ya establecidos en la escena del graffiti, y el plan era reunirse en Chicago y hacer un viaje rápido a St. Louis para pintar sistema de tren ligero de la ciudad. Su amistad fue instantánea. Muy pronto, Harper fue salir de la escuela con regularidad para conectar con Bremner para hacer excursiones en tren-pintura a través de los EE.UU., para ir de un pueblo a otro, durmiendo en el coche de Bremner, y los trenes de pintura con su etiqueta, Ether , y la de ella, Utah y Dani.

Trabajaron como parte de una tripulación de unos treinta vándalos del graffiti llamado Made U Look, o MUL , la mayoría de los cuales estaban basados ​​en Chicago. Para prepararse para sus “acciones”, como los llamaban, Harper y Bremner usarían Google Earth y otras imágenes de satélite para buscar yardas del tren y los distintos puntos de acceso. Habían replantear lugares durante días, a veces la búsqueda de cámaras de vigilancia y en busca de sus puntos ciegos. Una vez en el sitio, que habían veces llevan chalecos reflectantes, un uniforme estándar para capacitar a los trabajadores, para mezclarse. Más de una vez, un trabajador se secó el suelo dentro del tren que Harper, Bremner, y otros miembros de la tripulación pintaron el exterior.

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Estaban entre un pequeño grupo de artistas de graffiti, una subcultura dentro de una subcultura emergente en los primeros dos-miles de personas que estaban empeñados en revivir acciones a gran escala se centraron exclusivamente en el transporte público. A diferencia de los graffitis de la década de los años setenta y ochenta, cuyas obras fueron elaboradas el fondo de pantalla del metro de la ciudad de Nueva York, estos autores sabían que su trabajo era efímero y se restregó antes de que alguna vez salió del patio de trenes. Pero las cámaras de teléfonos móviles permite una nueva clase de notoriedad. El objetivo era documentar sus actos arriesgados y luego enviar las imágenes a través de Internet.

Cada pocos meses, Harper y Bremner liberados flicks-imágenes, que aparecerían en foros de graffiti, sitios web y revistas en línea, como prueba de sus conquistas. “De alta calidad, la cantidad de masa” era el lema de Harper. Mientras él y Bremner mantuvo la pintura, que a menudo añaden un grado de dificultad por la pintura de caracteres de la historieta Diablo de Tasmania, Marvin el Marciano, y Bob Esponja-y el texto para acompañar a sus trenes “paneles”. Este fue un mul firma y un alarde de escritores de graffiti rivales. mul esfuerzos ‘s alcanzó un pináculo en 2006, cuando, en la víspera de Navidad, media docena de miembros de la tripulación pintadas diez vagones del metro de Nueva York con un motivo de Monopoly. Fue una hazaña que requiere la habilidad y la organización de un banco atraco-quince galones de pintura y noventa latas de pintura en aerosol, y las horas pasadas bajo las calles concurridas de la ciudad, que abarca cerca de mil pies de tren en la pintura blanca, verde y negro y terminar el trabajo en el campo con una representación a gran escala de tío rico Pennybags, la mascota con mucho dinero del juego.

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No mucho tiempo después del incidente del tren Monopoly, Detectives Anthony Navarra y Jonathan Dubroff, del Grupo de Trabajo en toda la ciudad vándalos de la División de Tránsito de la Policía de la ciudad de Nueva York, comenzó a investigar Harper y Bremner. “Ellos estaban haciendo daño bastante caro a los trenes de metro de Nueva York”, recordó Navarra. En algún lugar entre cien mil y doscientos mil dólares en total, según los informes. Jinetes en los trenes del metro de Nueva York no ven graffitis más. Mejoras, como nuevos vagones de tren y una política de pulir rápidamente de la pintada antes de que los trenes entraron en servicio para el día, efectivamente poner fin a la exhibición pública de la práctica después de años de esfuerzos fallidos (incluyendo cercas de alambre de púas con la parte superior vigilados por un pequeño ejército de los pastores alemanes). El 12 de mayo de 1989, la Autoridad de Tránsito de Nueva York declaró oficialmente que el metro de la ciudad eran libres de grafiti .

Graffiti no desapareció, por supuesto; que se acaba de mudar de trenes a los edificios. Y la reactivación de una subcultura de la escritura tren-pintada en los años posteriores a los ataques terroristas de 2001 contra el World Trade Center fue visto como algo más que un acto de vandalismo fastidiosa. Irrumpir en un centro de transporte era más difícil de lo que había sido antes el terrorismo era una amenaza real, y fue visto por las autoridades como una importante brecha de seguridad.

Durante muchos meses, Navarra y Dubroff citados Harper y Bremner de registros telefónicos y cuentas de correo electrónico, los siguieron en vehículos de vigilancia, y ejecutaron una orden de allanamiento en el apartamento de Bremner, en Queens, donde encontraron doscientas latas de pintura en aerosol. A principios de agosto de 2008, un gran jurado acusó Bremner y Harper en delitos como graves en propiedad ajena y robo. En el momento en que las acusaciones vinieron abajo, sin embargo, que la pareja había dejado el país. Estaban en Europa, en una juerga de la pintada de cuatro meses. No fue hasta el 19 de agosto de 2008, cuando regresaron a los Estados Unidos, que las autoridades los atrapados. Navarra, estuvo presente en el aeropuerto John F. Kennedy para detener a Harper. Navarra estaba tan encantada finalmente haber capturado su más difícil de alcanzar de vandalismo que pidió que tomara una foto con Harper, que estuvo de acuerdo.

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Después de su detención, los medios de comunicación llamaron Harper y Bremner la Bonnie y Clyde del graffiti, y describen la forma en que “traipsed” en toda Europa, desfigurar los trenes del metro a su paso. Gawker llama Bremner “el nuevo héroe inconformista popular”, y el New York post les cita como “dos de los vándalos del graffiti más famosos de Nueva York.” Cada uno fue sentenciado a seis meses de cárcel en Nueva York y otros seis meses en Boston, donde que también habían sido condenados a pintar los trenes del metro, y se requiere para completar cinco años de libertad condicional.

Conocí a Harper en la primavera de 2010, cuando el hombre cumple una sentencia de seis meses para el graffiti de tren en Rikers Island. Bremner había completado recientemente sus oraciones, así que ella me acompañó a la cárcel. Ella me dijo que había pasado gran parte de su tiempo durante el sueño encarcelado. Harper, sin embargo, había estado pasando su dibujo de prisión, la venta de cuadros por encargo a otros internos por unos pocos dólares cada uno. También trabajó en la cocina. El rapero Lil Wayne había llegado unos meses antes, y como parte del trabajo de Harper a veces entrega de comidas a Wayne en su celda de protección de custodia. Harper fue educado y de voz suave, disculpándose en varias ocasiones por la larga espera y la búsqueda exhaustiva de la cárcel me obligó a someterse a antes de verle. Él estaba de buen humor. Bremner era, también. Él era el salir pronto. Tendrían un par de semanas de libertad juntos antes de ir a Massachusetts, donde serviría a los restantes seis meses de su condena.

Casi dos meses más tarde, cuando fue liberado, los tres se reunieron para tomar un café en un mercado de alimentos integrales en Manhattan. Sabían que, tras cumplir sus condenas, su tiempo de gracia prohibió incluso la pintura o marcadores poseer. Parecía evidente que el cumplimiento de las condiciones de su libertad condicional sería insostenible. No estaban a punto de echar sus latas de aerosol. Se habló de la búsqueda de la ciudadanía en el extranjero. América no inspiró a ellos más, pero el mundo lo hizo.
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